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葡萄酒为什么一定要用橡木桶盛装呢

2020-11-06 15:34:36 来源: 葡萄酒网
摘要

为什么现在的葡萄酒都要装在橡木桶里?我们要从酿酒的历史说起。酿酒需要较长的发酵时间,不能像咖啡一样冲泡饮用。只有保证一次葡萄酒的供应,才能长期使用。于是,酒器应运而生,其历史可能与酿酒技术一样久远。

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为什么现在的葡萄酒都要装在橡木桶里?我们要从酿酒的历史说起。酿酒需要较长的发酵时间,不能像咖啡一样冲泡饮用。只有保证一次葡萄酒的供应,才能长期使用。于是,酒器应运而生,其历史可能与酿酒技术一样久远。  

葡萄酒为什么一定要用橡木桶盛装呢

较早使用木桶来储存、运输酒,距今已经有5000年了

古希腊的历史学家希罗多德(Herodotus)在他的著作里就曾经记载过:在距今大约5000年前的古代巴比伦,人们就开始用木桶运输葡萄酒。公元前2690年,美索布达米亚的贵族们追求奢侈,花费巨资把优质葡萄酒从亚美尼亚地区运到自己的宫廷里。这听起来和我国“一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来”有异曲同工之妙,不过这“一骑红尘”带的毕竟是荔枝,用筐、用篮都能装得来,而葡萄酒是液体,运起来分外麻烦。为了解决这个问题,美索布达米亚贵族们使用的器皿就是木桶。运的虽然是葡萄酒,制桶的材料在当时却并非橡木。当时的酿酒技术远远无法和当前相比,没那么多讲究,在选取制桶木材的问题上也是一切从简,就地取材,使用当地的常见材料,如棕榈木。但是棕榈木有几个缺点:首先木质太硬,想把它弯曲成弧形用于制桶要大花一番力气;其次棕榈木本身会分泌油脂,而且味道不大好,长途运输之后把酒的味道也搅乱七八槽。就这样,没过太长时间,木桶运输法就被舍弃了。

公元前13世纪,凯尔特人(Celt)从两河流城的人们那里学到了制桶手艺,开始使用木桶作为运输工具,并为“木桶的复兴”打下了伏笔。进入铁器时代(公元前800~900年)后,一系列小发明又为木桶锦上添花,解决了很多以往的问题。比如固定木桶用的铁箍,就是在这时被发明的。有了这一系列发明创造作为后盾,木桶更结实了,能够承受长距离运输过程中的剧烈颠簸。大约公元前700年的时候,古代高卢人从凯尔特人手里学来了制桶的手艺,并将之发畅光大。高卢人剥桶的材料没有限制,用桶来盛放的东西也五花八门,装水也行,装古高卢啤酒(Cervoise)也行,甚至大麦、玉米、盐、火药之类的固体也一律入桶。就这样,木桶在古高卢地区风行一时,以至于历史学家认为是古代高卢人发明了木桶。

说到葡萄酒,就不能不提及葡萄酒生产国的“元老”——希腊

公元前800年左右,古希腊文明昌盛至极,他们从两河流城学到了葡萄栽培和酿酒技术,却把用于盛酒的木桶给摒弃了。究其原因,大抵是因为两者文化传统不同,更现实的原因是希腊地区树木资源相对匮乏,给制桶造成了客观上的困难。希腊人用陶土烧成的陶罐(Terracotta)来存酒。后来的罗马文明与希腊文明一脉相承,全面吸收了葡萄酒文化,并且对陶罐进行了改造,发明了双耳瓶(Amphora)作为储存、运输葡萄酒的器皿。当年凯撒大帝率军出征高卢,一路用葡萄酒搞赏军土,提振士气。20世纪,有人在法国南部的Narbonne市一个古罗马军营遗址处进行发掘,揭开一座小山的表土层后赫然发现,所谓的“山”其实是用数万个双耳瓶堆出来的。由此可以看出当年的罗马大军消耗了多少葡萄酒。在这种消耗速度的考验下,双耳瓶的缺陷毕露无遗:质地脆,运输不便,容量小,运输效率低;密封差,里面的葡萄酒保质期短。这个问题要怎么解决?历史告诉我们,只能靠时间来解决。

就这样过了大约700年,直到公元前l世纪中叶,古罗马探险家普利尼(Pliny)探访阿尔卑斯地区的“蛮族”,也就是古高卢人,他发现这些人用木桶来运输啤酒和水。于是他把这一“新鲜”工具介绍到罗马,引起了罗马人极大的好奇。很快,罗马商人就开始用这种木桶代替双耳瓶,进行地中海区城的贸易运输。到了公元前3世纪,双耳瓶终了彻底退出历史舞台,实现了一“桶”江山。

葡萄酒为什么一定要用橡木桶盛装呢

之后的年月里,制造木桶的技术几乎一成不变,还是古高卢人的老办法,做出的桶质量参差不齐,总是有一些问题,比如不结实、容易漏酒、酒容易变质、规格不标准等等。直到20世纪中叶,人们发明了制桶的专用托盘,以及一系列移动、固定、吊起、放下木桶的方式,并对存酒用木桶的规格做了标准化,才全面解决了计量、运输、装船、储存等诸多问题。后来玻璃瓶的出现取代了木桶在葡萄酒运输方面的作用,木桶改行扮演发酵、陈酿等阶段的主角。

当然,关于橡木桶的起源还有其他几个有趣的传说,每一个都在一定程度上揭示了世界上几种名酒的起源。因此,看完本文之后知道葡萄酒为什么一定要用橡木桶盛装了吗?葡萄酒还有很多知识的,需要我们多点去了解。

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